Complicaties van T1D

insulinepen4Hoewel insuline een persoon met Type 1 Diabetes (T1D) in leven houdt, geneest het de ziekte niet en kan het ook niet de ontwikkeling van een grote hoeveelheid verschillende complicaties tegengaan. Uiteindelijk tast een hoge bloedsuikerspiegel de bloedvaten, zenuwen en organen in het lichaam aan.

Complicaties van T1D zijn…

Hart- en vaatziektes
Hart- en vaatziektes, verschillende ziektes aan het bloedvatenstelsel waaronder beroertes en hartaanvallen, zijn de meest voorkomende doodsoorzaak bij mensen met diabetes. De twee meest voorkomende hart- en vaatziektes zijn ischemische hartziekte, wat veroorzaakt wordt door vetafzetting in de slagaders die bloed naar het hart aanvoeren, en hypertensie, beter bekend als hoge bloeddruk. Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat mensen met diabetes meer kans hebben op een hoog cholesterolgehalte en een hoge bloeddruk, waardoor de wanden van de bloedvaten worden beschadigd. Wetenschappers zijn van mening dat deze aandoeningen onder andere veroorzaakt worden door een hoog bloedglucosegehalte.

Hypoglykemie
Hypoglykemie (hypo), een lage bloedsuikerspiegel, is zeer gevaarlijk voor mensen met diabetes. Dit kan worden veroorzaakt door niet vaak genoeg te eten, te weinig te eten, teveel lichaamsbeweging zonder te eten of door te veel insuline. Mensen met diabetes merken het meestal wel wanneer hun bloedsuiker te laag is. Maar naarmate hypo’s vaker voorkomen, is het lichaam steeds slechter in staat om de volgende aan te voelen komen. In het ergste geval kan hypoglykemie leiden tot bewusteloosheid of zelfs de dood. Bij patiënten met T1D is de angst voor een hypo een grote belemmering om hun bloedglucose onder controle te houden.

Nephropathie
Diabetische nierziekte, ook wel bekend als diabetische nephropathie, is een van de meest voorkomende en verwoestende complicaties van diabetes. De nieren en de nierfunctie worden langzaam aangetast, wat in ernstige gevallen uiteindelijk kan leiden tot nierfalen, ook wel bekend als ESRD (End-Stage Renal Disease). Bij ongeveer een derde van de mensen met T1D treedt nephropathie op.

Neuropathie
Neuropathie, of aantasting van de zenuwen, treft meer dan 60 procent van de mensen met T1D. De gevolgen hiervan kunnen variëren van lichte hinder tot ernstige invaliditeit en men kan er zelfs aan overlijden. Diabetische neuropathie leidt tot verlies van het gevoel en soms pijn en zwakte in de voeten, benen, handen en armen. In de Verenigde Staten is dit de meest voorkomende oorzaak van amputaties die niet het gevolg zijn van een ongeluk. Bij één vorm van neuropathie, bekend als autonome neuropathie, raakt het autonome zenuwstelsel beschadigd doordat het glucoseniveau te hoog is. Dit stelsel regelt lichaamsfuncties zoals ademhaling, bloedsomloop, blaasfunctie, seksueel functioneren, lichaamstemperatuur en spijsvertering. Autonome neuropathie kan diverse problemen met de spijsvertering tot gevolg hebben (zoals diarree), erectiestoornissen, een snelle hartslag en een lage bloeddruk.

Retinopathie
Diabetische retinopathie is de meest voorkomende en ernstigste complicatie van diabetes aan het oog. Het is een progressieve ziekte die de bloedvaten in het netvlies aantast en uiteindelijk zichtproblemen veroorzaakt. De meest gevorderde vorm hiervan (ook bekend als ‘proliferatieve retinopathie’) kan blindheid veroorzaken. Bijna iedereen die al twintig jaar met T1D kampt, vertoont een aantal symptomen van diabetische retinopathie; bij 20 tot 30 procent van deze groep treedt de gevorderde vorm op.