Zwitserse wetenschappers ontdekken één van mogelijke oorzaken T1D

shutterstock_298879511Type 1 diabetes ontstaat wanneer het immuunsysteem de insuline-producerende bètacellen op de pancreas aanvalt. Wetenschappers aan de Technische Universiteit van Lausanne, Zwitserland (EPFL), ontdekten één van de mogelijke oorzaken die deze aanval triggert. Het ontdekken van deze oorzaak biedt perspectief voor het ontwikkelen van betere behandelmethoden.

De aanval op de bètacellen is gericht op bepaalde eiwitten die op deze cellen zitten. Er is ontdekt dat sommige van deze eiwitten door de pancreas zelf gemaakt worden. Daarnaast werd gezien dat de coating om deze eiwitten ook een trigger kan zijn voor het immuunsysteem.

Deze coating bestaat uit kleine cellen die exosomen worden genoemd. Het uitscheiden van exosomen vindt plaats door bijna alle celtypen, om moleculen met verschillende functies te transporteren naar de plek waar ze nodig zijn. Door het onderzoeken van alvleesklieren van mensen en ratten werd ontdekt dat wanneer bètacellen bloot worden gesteld aan stressoren, zoals ziekte, zij een grote hoeveelheid exosomen uitscheiden welke als het ware versierd zijn met eiwitten die een immuunrespons opwekken. Dit leidt tot een ontstekingsreactie waarbij de bètacellen worden vernietigd. Het betreft drie soorten eiwitten waarvan al langer bekend is dat zij in verband staan met de ontwikkeling van type 1 diabetes. De aanwezigheid van deze eiwitten wordt soms zelfs gebruikt om de diagnose te stellen.

De onderzoekers hopen dat er met deze informatie behandelmethodes ontwikkeld kunnen worden die gericht zijn op het remmen van deze exosomen. Deze moleculen zouden moeten worden opgenomen door het immuunsysteem van de patiënt om zo een aanval te voorkómen.


Meer weten over dit, en ander onderzoek naar Type 1 Diabetes? Vul je gegevens in via onderstaand formulier en JDRF houdt je op de hoogte!