Canadese ontdekking zou auto-immuunaanvallen kunnen stoppen

icoon regeneratie[1]Onderzoekers van BC Children’s Hospital en de University of British Columbia hebben speciale eiwitten ontdekt (chemokines) die ons lichaam helpen om onze afweer onder controle te houden. Deze eiwitten voorkomen dat het afweersysteem per ongeluk lichaamseigen weefsel beschadigt.

Deze ontdekking zou kunnen leiden tot nieuwe therapieën voor bijvoorbeeld Type 1 Diabetes maar ook Multiple Sclerose. De therapieën kunnen worden gericht op het stoppen van auto-immuunaanvallen, maar kunnen ook afstoting bij orgaantransplantaties voorkomen.

Regulatoire  T Immuun cellen, T-regs genaamd, voorkomen gewoonlijk immuunaanvallen die T1D en andere aandoeningen veroorzaken. Wetenschappers weten echter relatief weinig over hoe T-regs werken, en waarom ze soms falen in hun functie. Voorgaand onderzoek heeft aangetoond dat chemokines immuuncellen naar ontstekingshaarden trekken. Hierdoor kunnen de T-regs ziekteverwekkers en andere gevaarlijke stoffen aanvallen. Dit is de eerste studie die onthult dat chemokines het immuunsysteem helpen om te voorkomen dat gezond weefsel wordt beschadigd.

Het onderzoek wordt uitgevoerd door dr. Megan Levings, een onderzoeker die ondersteund wordt door JDRF. Deze bevindingen zijn recent gepubliceerd in de Journal of Clinical Investigation. Deze ontdekking zal ons helpen meer te weten te komen over welke paden van het immuunsysteem ‘hersteld’ moeten worden om schadelijke immuunreacties die leiden tot auto-immuunziektes te vertragen, stoppen of voorkomen.