Wat is een auto-immuunziekte?

101 vragen over - plaatjeType 1 Diabetes is een auto-immuunziekte. Maar wat houdt dat precies in?

Sommige ziekten, waaronder T1D (alvleesklier) zijn auto-immuunziekten. Het syndroom van Hashimoto (schildklier), net als bijvoorbeeld verschillende vormen van reuma (gewrichten), de ziekte van Crohn (darmen) en psoriasis (de huid), zijn dat ook. Zo’n ziekte ontstaat door een ‘fout’ in het afweersysteem. Het afweersysteem reageert normaal gesproken op schadelijke indringers (zoals bijvoorbeeld bacteriën) met een ontsteking. Het lichaam tracht daarmee de indringer onschadelijk te maken. Bij mensen met zo’n auto-immuunziekte valt het afweersysteem echter niet alleen indringers, maar ook eigen lichaamscellen aan. In het geval van T1D worden de bètacellen in de alvleesklier aangevallen en vernietigd, die verantwoordelijk zijn voor de productie van insuline.


Erfelijkheid
De precieze oorzaak van deze verstoring van het immuunsysteem is (nog) niet bekend. Erfelijkheid speelt zeker een rol, maar is niet bepalend. Een voorbeeld: als een vader T1D heeft, is het risico dat zijn kinderen  ook T1D krijgen: 10% ; een broertje of zusje met T1D betekent eveneens een risico van 10% ; als de moeder T1D heeft en jonger is dan 25 jaar wanneer het kind geboren wordt, heeft dit kind een risico van 4% op het ontwikkelen van T1D. Is de moeder echter ouder dan 25 jaar, zakt dit risico naar 1%.

Andere factoren
Hoewel er nog geen oorzaak bekend is voor het ontwikkelen van T1D, zijn er wel verschillende factoren gevonden die mede verantwoordelijk kunnen zijn voor het ontwikkelen van deze ziekte. Bijvoorbeeld omgevingsfactoren (in Japan en China komen de minste T1D patiënten voor en in Scandinavië vinden wij de kleinste groep). Virussen (bijvoorbeeld het mazelenvirus) zou een rol kunnen spelen bij de verstoring van het immuunsysteem. Ook sommige geneesmiddelen (bepaalde antibiotica en chemotherapieën), uitwendige trauma’s, ziekte (pancreatitis) en tumoren kunnen een rol spelen bij het ontstaan van deze auto-immuunziekte.


Benieuwd naar meer vragen en antwoorden? Je vindt ze hier!