Wat zijn bètacellen?

101 vragen over - plaatjeWat zijn bètacellen?

Bètacellen produceren de hoeveelheid insuline waar het lichaam behoefte aan heeft. Zo gebeurt dat tenminste bij gezonde mensen.  Insuline wordt zo genoemd omdat de bètacellen zich bevinden in de ‘Eilandjes van Langerhans’, in het Latijn heten eilandjes insulae, vandaar! Frans Langerhans (Berlijn, 1847 – Funchal, 1888) was een Duits patholoog, die in 1869 de zogenoemde Eilandjes van Langerhans ontdekte.

Bij mensen bij wie T1D is gediagnosticeerd, zijn de bètacellen vrijwel volledig vernietigd door het eigen afweersysteem. Zonder bètacellen is er geen insuline. De wetenschap houdt zich bezig met onderzoek naar de mogelijkheden ‘nieuwe’  bètacellen  te implanteren, al dan niet samen met  de eilandjes van Langerhans, dan wel met de pancreas in zijn geheel. Vooralsnog wegen de nadelen (complicaties)  niet tegen de voordelen op, maar het idee is dat er de komende jaren grote vooruitgang op dit gebeid zal worden geboekt.


Benieuwd naar meer vragen en antwoorden? Je vindt ze hier!