Nieuws

Wat zijn bètacellen?

in Onderzoek

Bètacellen produceren de hoeveelheid insuline waar het lichaam behoefte aan heeft. Zo gebeurt dat tenminste bij gezonde mensen. Insuline wordt zo genoemd, omdat de bètacellen zich bevinden in de ‘Eilandjes van Langerhans’. In het Latijn heten de eilandjes 'insulae': vandaar dus 'insuline'.

Bij mensen bij wie type 1 diabetes is gediagnosticeerd, zijn de bètacellen vrijwel volledig vernietigd door het eigen afweersysteem. Zonder bètacellen is er geen insuline en dat gebrek aan insuline, noemen we dus diabetes.

De wetenschap houdt zich onder andere bezig met onderzoek naar de mogelijkheden ‘nieuwe’ bètacellen te implanteren: al dan niet samen met de Eilandjes van Langerhans, dan wel met de pancreas in zijn geheel. Hoewel het onderzoek zich steeds verder ontwikkelt, is dé oplossing nog niet gevonden.

Vooralsnog zijn er nog te veel problemen met deze mogelijke behandelmethode. Zo accepteert het lichaam bijvoorbeeld de getransplanteerde bètacellen niet zomaar. Maar de wetenschap is hard op weg om de obstakels te overwinnen en van deze methode uiteindelijk een behandeling te maken voor type 1 diabetes.

JDRF streeft naar een wereld zonder type 1 diabetes (T1D). Wij financieren onderzoek om levens van mensen met type 1 diabetes te verbeteren en om genezing mogelijk te maken.

Geef voor onderzoek